¿Podemos confiar en las leyendas o avisos publicitarios de algunos productos que adquirimos? ¿Qué significa que un producto sea ecoamigable? ¿Qué diferencias hay entre reciclable y reciclado? ¿Qué significa realmente “No Tóxico”? Por qué ningún producto aparece con la etiqueta de transgénico, si tanto se habla de eso?. La realidad es que como consumidores no estamos bien informados sobre estas leyendas y además, en países como Ecuador las forma de etiquetar estos productos están poco reguladas y en otros casos (como el de los transgénicos -Organismos Genéticamente Modificados-)  aunque exista legislación al respecto son irrespetadas de manera generalizada por los proveedores.

Aunque afortunadamente, la tendencia es que pronto habrá regulaciones en todo el mundo para ello, lo cierto es que en el entretanto, los consumidores necesitamos estar informados.

En Estados Unidos, la  Federal Trade Commission (FTC) (Comisión Federal de Comercio) es una agencia que tiene jurisdicción en el ámbito de protección al consumidor y en la competencia en sectores de la economía.
En su guía verde lanzada meses atrás dan pautas sobre los atributos ambientales de los productos, para que estos sean veraces y no induzcan al engaño o Greenwashing.
Como en general en Latinoamérica, no contamos con estas guías detalladas aplica la siguiente revisión general tomando las pautas de dicha Comisión:
Términos Generales: Términos como “verde” o “ecológico” se consideran demasiado amplios, ambiguos y difíciles de corroborar. Hay que evitar su uso.
Certificados / sellos de aprobación: Si se ostenta algún certificado se debe señalar su procedencia, ya sea institución o grupo de la industria. De la misma manera se deben colocar todas las leyendas que vengan con la certificación. Aplica especialmente para los productos al granel y frescos llamados "orgánicos" y "agroecológicos".
Bio-degradable: Sólo se puede decir que un producto es biodegradable si se puede descomponer por completo en un año.
Compostable: Se puede calificar a un producto como compostable si se descompone en aproximadamente el mismo tiempo que los materiales con los que está hecho se vuelven composta, y no se pueden liberar toxinas en el proceso.
Reciclable: Sólo se puede utilizar esta leyenda en las etiquetas si todo el producto o el embalaje es reciclable y las facilidades para este proceso están disponibles para la gran mayoría (por ejemplo, el 60 por ciento) de los residentes en las comunidades donde se vende el producto. De lo contrario, se deben hacer las observaciones al respecto. No tiene sentido decir que un envase es reciclable si la maquinaria que lo hace sólo existe en otro continente.
Reciclado: Sólo se la  puede utilizar si el 100% del producto o su empaque es reciclado. De lo contrario se debe especificar el porcentaje que sí lo sea.
Energía renovable: A menos que todo el producto esté hecho con energía 100 por ciento renovable, se debe proporcionar el porcentaje.
Compensaciones de Carbono: Es necesario evidencia científica para soportar la compensación de carbono, y no se puede anunciar si las compensaciones de carbono son requeridas por la ley para su negocio.
Materiales Renovables: Algunos consumidores pueden confundir el término “materiales renovables” con conceptos como material reciclado, reciclable y / o biodegradable, por lo que debe proporcionar información específica acerca de cuáles son los materiales renovables y su abastecimiento. Un ejemplo aceptable podría ser: “Hecho de 100% de bambú renovable y de crecimiento rápido en China.”
Libre de: A pesar de que algunas afirmaciones “libre de” pueden ser ciertas, podrían considerarse engañosas si otras sustancias en el producto presentan los mismos riesgos ambientales. También se considerará engañosa si se dice que un producto es “libre de” una sustancia que nunca se ha asociado con la categoría de ese producto.
No tóxico: La FTC considera que la alegación “no tóxico” implica que un elemento no es tóxico para los seres humanos y el medio ambiente, por lo que se necesita “evidencia científica competente y confiable” de ello.
Rellenables o recargable: Se deben proporcionar los medios para volver a llenar el envase. Esto significa que se tendrá que vender ya sea un producto que se recarga desde su paquete original o vender un sistema para poder rellenarlo.
Adaptado para Ecuador de ExpokMASR

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