Existen alternativas seguras al uso masivo de pesticidas tóxicos en nuestros hogares para el control de plagas, los cuales además de ayudar a proteger la salud de su hogar y su familia lograrán mantener insectos, roedores y otras criaturas no deseadas alejadas de nuestras casas.

La eliminación de estas plagas con venenos potentes podría parecer la solución más sencilla y satisfactoria, pero lo que no tomamos en cuenta muchas veces es que lo que es tóxico para las plagas del hogar es también en muchas ocasiones tóxico para las personas, en especial para los niños. 

Normalmente, los pesticidas tratan los síntomas de plagas, y no las causas de sus brotes, por esto muchas veces no funcionan tan bien como las alternativas preventivas. 

La web del NRDC (Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales) presenta una serie de consejos generales para ponerle fin a las pestes sin exponer agresivamente a nuestras familias:

PASO 1. Mantenga su casa limpia y seca
  • Muchos insectos y roedores son atraídos por comida y agua, así que empiece por hacer su hogar menos tentador para las pestes.
  • Limpie lo que derrame inmediatamente con agua y jabón.
  • Saque la basura a diario y mantenga los tarros de basura limpios de residuos de comida.
  • Mantenga las frutas maduras en el refrigerador.
  • Lave los platos a diario, o al menos sumérjalos en agua con jabón hasta que los pueda lavar.
  • Asegúrese de que todos los contenedores y envases de comida y bebidas fuera del refrigerador o el congelador estén bien sellados o cerrados. Los jarros de vidrio con sello de goma o contenedores de plástico con tapa de presión son mejores que los de tapa rosca.
  • Barra o aspire los pisos regularmente.
  • Mantenga las áreas del baño y la cocina lo mas secas posibles. Arregle cualquier fuga de agua y no permita que el agua se acumule.
  • Si tiene una mascota, cepíllela seguido con una peinilla para pulgas y lave su cama frecuentemente. Asegúrese de aspirar los pisos, las alfombras y los sillones con los que su mascota tiene contacto regularmente. (Haz click aquí para más información sobre pesticidas y mascotas.)
PASO 2. Selle las entradas
  • Niéguele el acceso a nuevos invasores asegurándose de que los puntos de entrada potenciales estén sellados.
  • Utilice silicona para sellar grietas y espacios en las tablas del piso, los marcos, estantes, tuberías, ductos, lavaplatos, inodoros y enchufes.
  • Ponga mallas frente a las salidas de los ductos de aire caliente y frío, y repare los hoyos en todas las mallas existentes. Un ratón de hogar promedio puede pasar por un hueco del tamaño de una moneda de diez centavos.
  • Mantenga la vegetación, la madera de chimenea, y otros escombros lejos del exterior de su hogar para que las plagas no puedan subir y entrar.
PASO 3. Intente con estrategias sin el uso de químicos

Ahora que ya le ha negado comida, techo y acceso a las plagas, es hora de acabar con los intrusos que quedaron adentro. Para resolver su problema de plagas sin usar pesticidas químicos, puede:
  • Usar la máquina aspiradora para aspirar a insectos y sus nidos (los insectos normalmente se sofocarán en la bolsa).
  • Poner trampas (de feromonas, de jarro, de vuelo, de lux, etc.).
  • Use un matamoscas.

PASO 4. Escoja pesticidas de menos riesgo

Si el problema persiste, trate estas técnicas, que minimizaran los riesgos de salud a los miembros de su hogar:
  • Eche ácido bórico en las grietas y espacios, el cual lentamente envenena a insectos no-voladores como hormigas y cucarachas, pero es mucho menos toxico para los humanos y otros mamíferos. (Aun así, debe evitar echarlo en áreas que pueden resultar en la exposición de humanos.) Visitewww.beyondpesticides.org para más detalles.
  • Para controlar insectos y roedores, trate con cajas de cebo resistentes -- una opción efectiva y mas segura que los spray aerosoles, polvos, o bolitas pequeñas, los cuales propagan residuos de pesticidas. Busque uno que use un químico no volátil, como el acido bórico, y asegúrese de mantener las estaciones de cebo fuera del alcance de niños. Visite www.beyondpesticides.org para más detalles.
  • Intente con jabón insecticida o de ácido graso, los cuales matan a insectos de cuerpo suave como las orugas, las pulgas y las termitas en contacto, y son virtualmente inofensivos para los humanos y mamíferos, a menos que los ingieran. Visite www.beyondpesticides.org para más detalles.
  • Contrate a un profesional entrenado en Manejo Integrado de Plagas (MIP), que use controles físicos y productos de baja toxicidad para manejar problemas con plagas. 

PASO 5. Minimice la exposición
  • Cuando use cualquier pesticida, esté seguro de limitar la exposición de todos los miembros en su hogar.
  • Evite las aplicaciones preventivas frecuentes. Nunca exceda las cantidades de aplicación indicadas en las instrucciones.
  • Cuando aplique pesticidas, sigua todas las precauciones listadas en la etiqueta, como el uso de guantes, máscaras y anteojos protectores.
  • Asegúrese de que todos los residuos de trampas, estaciones de cebo, y pesticidas estén fuera del alcance de niños y mascotas.
  • Nunca deseche los residuos de pesticidas en la basura, en el jardín, o en los lavamanos, donde pueden contaminar la tierra o el agua potable. Asegúrese con su departamento de servicios públicos de como disponer de desechos peligrosos.
Cuidado del jardín y el Pasto

Los controles no-tóxicos de plagas funcionan muy bien fuera de la casa. Es posible que podamos controlar malezas, enfermedades de plantas e insectos de jardín sin tener que utilizar químicos peligrosos. Por ejemplo, cortando el pasto a una altura alta (las recomendaciones varían dependiendo de la especie de pasto) ayuda a prevenir que las malezas se abran paso.

En pastos y jardines, asegúrese de que esta cultivando especies que están bien adaptadas a las condiciones de tierra locales. Y un buen sacado de malezas, repaso con el azadón y podada a mano, como también el uso de fertilizantes orgánicos de dispersión lenta, son efectivos para el control de malezas, insectos, y enfermedades.

Si decide usar pesticidas, opte por el tratamiento localizado. El uso extenso, incluyendo el rocío del perímetro, pueden crear escorrentías contaminadas y acabar en las vías de agua. Para información detallada sobre como controlar desde áfidos a dientes de león al moho polvoriento, lea las excelentes hojas de datos de la Coalición para Alternativas a Pesticidas del Noroeste.

Para más información 

En este sitio puede encontrar mayor información sobre alternativas al uso de plaguicidas específico para varias plagas del hogar.

La base de datos de pesticidas de la Red de Acción de Pesticidas de Norte América ofrece información sobre las alternativas menos toxicas y las no tóxicas.

El sitio de la Universidad de California sobre manejo integrado de pestes  ofrece hojas de datos para manejar pestes individuales.

Mas Allá de los Pesticidas, una organización sin ánimo de lucro que provee una base de datos nacional con herramientas de búsqueda de las compañías menos toxicas de manejo de pestes en su página Web.

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